31.12.07

Ojo con el Año de la Rata, símbolo de riqueza

La diseñadora mexicana, especialista en Feng shui, Mónica Koppel (*) ha escrito:

"Este Año de la Rata se regirá por la astucia y la inteligencia. Es una etapa para no correr riesgos, se recomienda no confiar en personas que se ofrezcan negociar en conjunto. Este año se puede presentar lleno de trampas y trucos. Habrá creatividad en el ambiente, iniciativa y buenas ideas, pero problemas para consolidar si se buscan esquemas innovadores. Es un año para ser conservador y para usar la intuición. Habrá movimiento económico pero mucha facilidad para perder el dinero en trampas, apuestas, falsas ilusiones y promesas incumplidas. También es un tiempo para ser un poco egoísta".
(http://www.fengshui-monicakoppel.com/)

Para quienes no lo saben, les informo que, en Asia, la rata es un animal de buen augurio. En el Japón acompaña al dios de la riqueza, Daikoku; allí es signo de prosperidad, exactamente igual que en la China y en Siberia. Es por el contrario la ausencia de ratas la que aparece como un signo inquietante.

La rata, dicen los conocedores, es un animal valiente, inteligente, frugal y provisto de recursos. Posee gran astucia, es escurridizo y se las ingenia para encontrar siempre una morada abundante para sus necesidades. Es saludable y prudente".

Se dice que la Rata encuentra sus alimentos sólo en los lugares donde hay prosperidad y riqueza, de modo que donde quiera que este animal establezca su morada habrá abundancia.

En síntesis: "Allí donde haya riqueza, siempre estarán las ratas"

¡Próspero Año Nuevo!

(*) Mónica Koppel es Master en Feng Shui reconocida internacionalmente, la primera de su especialidad en México. Una estudiosa aplicada de las escuelas clásicas y tradicionales de Feng Shui así como de las versiones contemporáneas y de diversas técnicas y herramientas que contribuyan a promover bienestar para el ser humano incluyendo Astrología China, Ki de las Nueve Estrellas (Astrología de Feng Shui), MianXian (lectura e interpretación de rostro).

30.12.07

Tabaco y pobreza incentivan el cáncer

Un grupo de expertos señaló hace apenas unos dìas, en EEUU, que el aumento del consumo de tabaco y de los niveles de pobreza duplicará la cantidad de nuevos casos de cáncer en el mundo en desarrollo, hasta alcanzar los 27 millones en el 2050.

El cáncer ya es la segunda causa de muerte a nivel global después de la enfermedad cardíaca y supera al sida, la malaria, la tuberculosis y otras dolencias. Dado que en la actualidad las personas viven más y adoptan malos hábitos, como fumar, los casos de cáncer aumentarán, dijo la doctora Nancy Davidson, de la Johns Hopkins University en Baltimore.

"Esto representa un 10 por ciento de las muertes," dijo Davidson, quien preside la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica.

La experta mencionó el informe difundido esta semana por la Agencia Internacional de Investigación del Cáncer, que indicó que este año morirán 7,6 millones de personas por la enfermedad, 5 millones de ellas de países en desarrollo.

Las estadísticas contradicen la idea de que el cáncer es una dolencia fundamentalmente de los países ricos. Además, las muertes por la condición disminuyeron en Estados Unidos más de un 2 por ciento entre el 2002 y el 2004.

"Se diagnosticarán 12 millones de nuevos casos de cáncer en todo el mundo en el 2007. En el 2050, esa cifra crecerá más del doble, a 27 millones, aún si las tasas se mantienen estables," dijo en una conferencia telefónica la doctora Lynn Ries, del Instituto Nacional del Cáncer.

De la totalidad de casos de 2007, 5,4 millones se producirán en naciones económicamente desarrolladas y 6,7 millones en los países en desarrollo, agregó Ries a Reuters.

El cáncer es provocado por una mezcla de factores, incluidos los genéticos, la dieta, la falta de ejercicio y, rara vez, por la exposición a químicos. Pero la principal causa es el tabaquismo. Cada vez más personas consumen tabaco, señaló Deirdre Lawrence, del Instituto Nacional del Cáncer.

"Según las estimaciones actuales de la Organización Mundial de la Salud (OMS), se cree que el número anual de muertes relacionadas con el tabaco aumentará a nivel mundial desde 4,9 millones en el 2000 a más de 10 millones en el 2020, a menos que se tomen medidas efectivas," añadió Lawrence.

Según la especialista, el 70 por ciento de esas muertes se producirán en el mundo en desarrollo. Uno de los países más afectados por el tabaco es China.(Reuters)

27.12.07

La pobreza ahora es de todos


Fuente: La Hora

26.12.07

Encabeza Oprah Winfrey a las mujeres más ricas del espectáculo

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Oprah Winfrey, 51 años, soltera
Oprah Winfrey, J.K Rowling, Martha Stewart, Madonna, Celine Dion, Mariah Carey, Janet Jackson, Julia Roberts, Jennifer Aniston y Jennifer López, quienes empezaron su carrera sin un centavo, son consideradas las mujeres más ricas del espectáculo.

Según un artículo publicado por la revista mexicana "Quién", Oprah Winfrey es la mujer más rica del siglo XX y por lo que parece también de este siglo, con una fortuna calculada en 1.5 billones de dólares, a sus 52 años, soltera y sin hijos, el futuro se hace prometedor.

La conductora del "talk show" más importante de la televisión estadunidense se ha convertido en una magnate de los medios, y no obstante con su fundación "Oprah"s Angel Netwoek" ha recaudado más de 51 billones de dólares para programas de caridad.

La publicación agrega que la segunda en esta lista es la escritora británica J.K Rowling, quien luego de vivir del gobierno a través del seguro social, hace 12 años se le ocurrió escribir una historia con un niño que era mago como protagonista, su nombre "Harry Potter", y en menos de diez años su vida cambió.

Ahora, Rowling cuenta con un departamento de ocho millones de dólares y una casa del siglo XIX para los fines de semana en Escocia, a sus 40 años se encuentra casada y con tres hijos, además de una fortuna estimada en un billón de dólares.

Martha Stewart la "todologa" estadunidense, quien a través de su programa de televisión, de radio y revista, así como de diversos libros, que siempre busca encontrarle soluciones sencillas y buenos a los problemas diarios, ha creado un imperio evaluado en 1.5 billones de dólares y una fortuna personal de 638 millones de dólares.

Por si fuera poco y a pesar de sus problemas con el fisco en 2005, cuenta con un avión privado, un departamento de 50 millones de dólares y una casa en la ciudad estadunidense de Connecticut de nueve millones.

Mientras que la diva del pop, Madonna, tiene una fortuna de 325 millones de dólares, a sus 48 años, casada y con tres hijos, pero ella sigue activa en la música y nada más su gira del año pasado le redituó un ingreso de 200 millones de dólares.

Para demostrar lo extravagante que es la artista, mandó a hacer unas pestañas postizas con puro diamante de Shu Uemura; asimismo, otro éxito sorprendente en su carrera ha sido su faceta como escritora para niños, ya que ha publicado cinco hasta el momento y todos han resultado "best sellers".

Y gracias a su éxito es dueña de una propiedad en Londres de 14 millones de dólares, y una mansión de 18 millones, afuera de esta ciudad, además de otra en Los Angeles, California, justo debajo del legendario letrero que dice Hollywood.

La canadiense Celine Dion no necesita siquiera sacar discos para aumentar su fortuna con sus canciones de siempre, ya que cada día es más millonaria, y a sus 38 años, casada y con un hijo, es acreedora a un patrimonio de 250 millones de dólares.

Simplemente, en su última gira ganó 80 millones de dólares adicionales a los 20 a 30 que le pagaban por su show "A New Day", en Las Vegas, Nevada, el cual duró cinco años y siempre estuvo a reventar, destaca "Quién".

Dion es muy responsable con sus gastos y de vez en cuando se va de compras a tiendas como Chanel o trae cosas para su casa de cinco millones de dólares en Sin City o en la Florida de 12.5 millones, además de que tiene un jet de 37 millones de dólares.

La cantante Mariah Carey, quien a pesar de sus descalabros discográficos y cinematográficos, no se le mueve un centavo, y es que de tener un contrato con Virgin Records por 80 millones de dólares y dar por terminada esa relación por 28 dólares más, ella se las ingenia.

La ex novia de Luis Miguel goza de 225 millones de dólares en la cuenta de su banco, a sus 36 años y sin hijos no tiene presiones, es imagen de una importante marca refresquera y dueña de la tienda Claires Inc, además de un precioso departamento en Nueva York y un viñedo.

Otra de las mujeres más ricas del espectáculo es Janet Jackson, en el séptimo lugar de la lista, con 150 millones de dólares. Ella ganó su primer millón cuando era una adolescente, y su primer contrato con una disquera fue por 40 millones.

Sin embargo, algunos años después la cifra en este documento aumentó a 80, y el dueño del sello disquero Sir Richard Brandon se encuentra agradecido con ella, por lo que siempre la invita con toda su familia a su famosa isla privada en Virgin Island.

Con todo el dinero que ganó la hermana de Michael Jackson es dueña de una casa en el lujoso barrio de Bel Air y otra en Nevada. Cuando subió de peso a más de 80 kilos, pagó un nutriólogo y un entrenador privado para que le regresaran su cuerpazo por un total de 50 mil dólares. No obstante, es la persona más buscada en la historia de Internet.

Julia Roberts y Jennifer Aniston también tienen lo suyo, 140 y 110 millones de dólares, respectivamente. Roberts tiene
el privilegio de decir que fue la primera mujer en cobrar 20 millones por película.

Jennifer Aniston a sus 37 años, soltera y sin hijos, se diferencia de otras celebridades porque no despilfarra su dinero, y hace buen uso de él, pues acaba de comprar una casa en Beverly Hills por un precio de 15 millones de dólares y tiene una camioneta Range Rover de 75 mil dólares.

Su fortuna comenzó cuando firmó contrato para la exitosa serie "Friends", pues en sus últimas temporadas recibía un millón de dólares por episodio, y esto agregado a las infinitas propuestas de trabajo la llevaron a rodar en tan sólo 12 meses, cuatro películas, en las cuales ganó entre tres y cinco millones de dólares.

Jennifer López, esposa del cantante Marc Anthony, originaria del Bronx, quien representa a la mujer latina, conocida como JLo, ocupa ya un lugar importante en esta lista de las mujeres más ricas, y es que más allá de sus talentos artísticos su ingreso principal se encuentra en su línea de perfumes y de ropa.

A sus 38 años y en espera de su primer hijo, cuenta con una fortuna estimada en 110 millones de dólares, y los evidencia con sus caprichos, excéntricos como un Rolls Royce Phantom de 335 mil dolares, un Bentley de 200 mil y MayBach de 208 mil, hasta un anillo de diamantes amarillos de Jacob & Co de cuatro millones de dólares. (Con información de Notimex/GCE)

25.12.07

"Un lugar para los pobres" reclama el Papa

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El papa Benedicto XVI ofició en la madrugada de este martes la tradicional Misa de Gallo en la Basílica de San Pedro en el Vaticano para celebrar la Navidad y recalcó la necesidad de millones de pobres y desplazados.

En su homilía, el Sumo Pontífice pidió a los católicos en todo el mundo darle un lugar "al prójimo, a los pobres y a Dios".

"De alguna manera, la humanidad espera a Dios, su cercanía. Pero cuando llega el momento, no tiene lugar para él", subrayó.

Varios miles de fieles saludaron el ingreso de Benedicto XVI a la Basílica. En la Plaza de San Pedro se instalaron pantallas gigantes para que los peregrinos siguieran la misa desde allí. Es la tercera Navidad para el Papa alemán desde que inició su Pontificado en abril de 2005.

23.12.07

La Navidad de los pobres

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Las fiestas navideñas son cada vez más ajenas a su origen histórico y religioso.

Los tumultos en los centros comerciales, las angustias por la cena y las exigencias para consumir o vacacionar con precios de temporada alta, ninguna relación tienen con la humildad, sencillez y profundo mensaje de solidaridad originales.

La Navidad es la fiesta cristiana del nacimiento de Jesús; su celebración adquiere diferentes características entre las distintas iglesias, sin embargo, su antecedente se ubica en las fiestas romanas del solsticio de invierno. Era tiempo de frío en que los grupos sociales se juntaban para protegerse y compartir los escasos alimentos que tenían debido a las inclemencias del tiempo. “Los débiles se unen en las Navidades para protegerse del lobo –nos dice simbólicamente el pensador italiano Franco Avicolli–; los que son poderosos no requieren de esta unidad, utilizan sus propios medios”.

En el siglo XIII se fue conformando la tradición cristiana de celebrar la Navidad. El 25 de diciembre de cada año se realizaba la fiesta, de origen oriental, del nacimiento del sol, el dies natalis solis invicti; durante este periodo histórico dicha celebración se va sustituyendo por el nacimiento de Jesús y se empieza a cultivar el dies natalis cristi. El emperador Aureliano, en el año 273 después de Cristo, así lo decreta.

San Francisco de Asís inicia la costumbre de representar el nacimiento con figuras en torno al pesebre.

Los romanos en la época navideña adornaban sus casas con ramos verdes, intercambiaban regalos y felicitaciones. Más tarde, los germanos agregaron a estas fiestas sus abetos y luminarias. Eran tiempos de solidaridad con un enfoque íntimo.

En la sabiduría popular se suele afirmar: “Navidad con los tuyos y pascua con los amigos”. A diferencia de los tiempos fríos, en que la respuesta frente a la escasez es la obligación de compartir, en el periodo de pascua la naturaleza ha despertado y es generosa en la producción de alimentos.

Además de la tradición popular comunitaria, en estrecha relación con el ciclo solar, en estas fechas está presente el mensaje de quien nació pobre para dejar clara su preferencia con los débiles y los marginados.

Hans Küng, el teólogo suizo que visitó México recientemente, lo dice claro: “Se es cristiano cuando se apunta el compromiso humilde en favor del prójimo, a la solidaridad con los desheredados, a la lucha contra las estructuras injustas; disposiciones de gratitud, de libertad, de generosidad, de abnegación, de alegría, como también de indulgencia perdón y servicio...”

Esta reflexión es clave en estos momentos de desencuentro y de confusión, cuando los valores éticos y solidarios parecen perderse como conceptos ingenuos, cuando el cristianismo es más entendido como adoración cultural o interiorización mística y no como una vinculación auténtica con el pensamiento de Jesús.

Fuente: Articulo de Arturo Alcalde Justiniani, La Jornada

19.12.07

La fortuna de Bill Gates crece a 2,1 millones por hora

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El ritmo al que evolucionan los activos personales de Bill Gates es escalofriante: durante los últimos doce meses, amasó 2,1 millones de dólares por hora.

Gates es el principal accionista de Microsoft, la empresa dueña del software Windows, que fundó hace 23 años. Su fortuna se calcula en unos 56 mil millones de dólares nada más.

A mediados de año, en vísperas de ser juzgado en un proceso donde fue acusado de conducta monopólica, Gates se había desprendido de apenas el 1% de las acciones de su empresa: con esa sola maniobra, embolsó 270 millones de dólares cash.

Gates vive en una mansión valuada en 40 millones de dólares y ahora piensa mudarse a Suiza para pagar menos impuestos en su país. No hay nadie dentro de Estados Unidos cuya fortuna se aproxime a la de Gates. Pero además, otros dos hombres de su combo figuran entre los cinco más ricos de EE.UU.


Oscar de la Hoya segundo en la lista de los deportistas más ricos del mundo

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La revista Forbes, que se publica en Estados Unidos y se especializa en el mundo de los negocios y las finanzas, dio cabida como todos los años la lista de los 25 deportistas mejor pagados. En ella no aparece ningún venezolano, por cierto. :)

La lista la encabeza, por tercer año consecutivo, el golfista estadounidense Tiger Woods, que entre junio de 2006 y junio de 2007 sumó casi 100 millones de dólares a su cuenta personal. Woods sólo ganó 9 millones de dólares en premios; el resto son ingresos por publicidad y derechos de imagen.

El segundo puesto le corresponde al mexicano californiano Oscar de la Hoya, a quien ya conocen en EEUU como The Golden Boy, con 43 millones, a quien no pareció influirle de sobremanera su derrota, en mayo pasado, ante Mayweather en Las Vegas, por el título Mundial Superwelter, de la CMB.

A ambos (Mayweather ocupa el 16to. puesto en la lista) el combate fue lo que menos les generó, ya que lo suculento vino después, gracias a lo que les correspondió por los derechos de televisión.

El fútbol sólo tiene dos representantes en esta exclusiva lista y los dos muy conocidos en España: el inglés David Beckham y el crack brasileño Ronaldinho. El inglés ganó 33 millones entre junio de 2006 y junio de 2007 y ocupa el sexto puesto de la lista. Ronaldinho, en el décimo puesto, ingresó 31.

Entre los 25 deportistas mejor pagados sólo hay una mujer: La bella tenista rusa María Sharapova, en el último puesto, con 23 millones de dólares.

Por deportes, el más representado es el baloncesto con siete jugadores, todos en la NBA, por supuesto. La Fórmula 1 está representada por Kimi Raikkonen, que ganó bastante (ver abajo)y por Michael Schumacher, que pese a retirarse en octubre de 2006 ha seguido haciendo caja. Fernando Alonso aún no gana lo suficiente para entrar en la lista.

Ganancias acumuladas entre junio de 2006 y junio de 2007:

1. Tiger Woods: US$ 100 millones. Golf
2. Oscar De La Hoya: 43 millones.Boxeo
3. Phil Mickelson: 42,2 millones. Golf
4. Kimi Raikkonen: 40 millones. Automovilismo
5. Michael Schumacher: 36 millones. Automovilismo
6. David Beckham: 33 millones. Fútbol
7. Kobe Bryant: 32,9 millones. Basquet
8. Shaquille O’Neal: 31,9 millones. Basquetl
9. Michael Jordan: 31 millones. Basquet
10. Ronaldinho: 31 millones. Fútbol
11. Valentino Rossi: 30 millones. Motociclismo
12. Alex Rodriguez: 29,2 millones. Baseball
13. Roger Federer: 29 millones. Tenis
14. Derek Jeter: 28.3 millones. Baseball
15. LeBron James: 27.3 millones. Basquet
16. Floyd Mayweather: 26,5 millones. Boxeo
17. Yao Ming: 26,3 millones. Basquet
18. Vijay Singh: 25,8 millones. Golf
19. Leonard Davis: 25,4 millones. Fútbol americano
20. Arnold Palmer: 25 millones. Golf
21. Jeff Gordon: 24,5 millones. Automovilismo
22. Kevin Garnett: 24,3 millones. Basquet
23. Reggie Bush: 23,8 millones. Fútbol americano
24. Allen Iverson: 23,3 millones. Basquet
25. Maria Sharapova: 23 millones. Tenis

(Fuente: Revista Forbes)
Vía: MinutoUno Ver lista detallada

18.12.07

India no quiere contaminar como los países ricos

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Países emergentes como la India parecen poco dispuestos a frenar su expansión económica en aras del medio ambiente.

Un hombre rico y gordo devora casi la totalidad de una “torta de carbono”. A su lado, un pobre que tiene la piel pegada a los huesos se dispone a probar una ínfima rebanada.

El hombre gordo le advierte al escuálido:

“¡Ten cuidado con las calorías!”.

Esta viñeta, difundida por una de las organizaciones ecologistas más influyentes de India, ilustra perfectamente el recelo del subcontinente a que los países desarrollados quieran imponer compromisos sobre la reducción de emisiones de carbono.

“Las emisiones están ligadas al crecimiento: hasta ahora no hay un modelo económico exitoso que no contamine”, explica Sunita Narain, la directora de la ONG responsable de la viñeta, el Centro para la Ciencia y el Medio Ambiente: “Este dilema entre desarrollo y contaminación no es exclusivo de India”.

Para su organización, en la lucha contra el calentamiento global y el bienestar de la humanidad debe haber justicia y cooperación: el desarrollo debe compartirse entre los países. “Los ricos deben reducir para que los pobres puedan crecer. Debe crearse un espacio ecológico. Si los ricos emitieron ayer, el mundo emergente va a hacerlo hoy”, dice.

En términos absolutos, India es el cuarto emisor de carbono en el mundo, solo después de Estados Unidos, Australia y China. Sin embargo, sus niveles de contaminación son bajos si se atiende al dato de las emisiones per cápita: un indio emite 17 veces menos carbono que un estadounidense y ocho veces menos que un europeo. Así, el Gobierno indio asegura que para mantener su crecimiento económico del 9% y reducir la pobreza, sus emisiones deben al menos duplicarse.

13.12.07

La nueva Ley contra los Ilícitos Cambiarios


La comisión de finanzas de la Asamblea Nacional aprobó la reforma a la Ley de Ilícitos Cambiarios.

La reforma será llevada este jueves a la plenaria del parlamento y entrará en vigencia una vez que sea publicada en Gaceta Oficial.

Enlace directo al Proyecto de Reforma Parcial de la Ley contra los Ilícitos Cambiarios: Ley Ilícitos Cambiarios

Algunas de las modificaciones:

* Los establecimientos comerciales deben colocar un aviso al público que diga que los productos fueron adquiridos con dólar oficial para evitar especulación.

* Los cupos otorgados por Cadivi son intransferibles.

* Quien utilice los dólares para fines distintos a los declarados serán sancionados con el doble del monto en su equivalente en bolívares.
* El Ministerio de Finanzas en un lapso no mayor a 6 meses deberá establecer cuál oficina se encargará de las sanciones.

* La Onidex se incorpora en la colaboración con la autoridad cambiaria para sancionar los ilícitos (por los movimientos migratorios).

* Quienes a través de cualquier medio, sea audiovisual, escrito, radioeléctrico e informático hable de dólar no oficial será sancionado con 1000 U/T.

12.12.07

Citgo lanza programa de ayuda a los pobres de EE.UU.

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La empresa Citgo, filial en EE.UU. de Petróleos de Venezuela S.A. (PDVSA), lanzó en el Distrito de Columbia del gran país del norte la segunda edición de un programa que financia la calefacción a familias de bajos ingresos residentes en la zona de Washington.

A pesar de las controvertidas relaciones entre el Gobierno de George W. Bush y el de Hugo Chávez, los promotores de este programa aseguraron que se trata de contribuir "con lo que se tiene a los que más lo necesitan" e insistieron en que es necesario que muchas otras personas y empresas se unan a iniciativas como ésta.

El carburante, que llegó a bordo de dos camiones, fue bombeado personalmente por el embajador de Venezuela en EE.UU., Bernardo Álvarez; el presidente de Citgo, Alejandro Granado, y el de Citizens Energy Corporation, organización que colabora en la iniciativa, Joseph P. Kennedy II.

Los promotores, que fueron recibidos por una treintena de niños de una escuela de primaria del vecindario que agitaban banderas de Venezuela, se ataviaron con guantes y se pusieron manos a la obra para suplir con 250 galones de carburante a un hogar situado en uno de los barrios más pobres de Washington.

"Hoy es un gran día. Es algo muy humanitario que alguien se preocupe tanto como para devolver algo a la gente que más lo necesitamos", dijo a Efe Safronia Holland, la primera beneficiada del programa que lleva 33 años como residente de un vecindario del sureste de la capital estadounidense.

Por su parte, Álvarez explicó que la iniciativa de Citgo, que es una empresa estadounidense pese a su vinculación con PDVSA, no se trata de una cuestión política ni de "avergonzar al Gobierno de EE.UU."

"Nosotros hemos suplido siempre a los Estados Unidos con carburante para calefacción y lo seguiremos haciendo. Incluso cuando nos han criticado han sido muy hostiles con nosotros", indicó en declaraciones a la prensa.

Para Álvarez, los que critican que Chávez lleve a cabo programas como éste en Estados Unidos en momentos en que -según ellos- no atiende otras necesidades de la gente de su propio país tienen una "mentalidad mezquina".

"Nosotros tenemos carburante para calefacción y afortunadamente no lo necesitamos. Otros tienen tecnología, otros alimentos, cada uno contribuye con lo que tiene. (...) Sería maravilloso que otros países, Gobiernos y compañías contribuyeran", comentó.

Desde Citizens Energy Corporation se criticó la negativa del resto de empresas petroleras, a pesar de sus beneficios exorbitantes, a la hora de participar en este programa y se puso en tela de juicio el gasto billonario del Gobierno estadounidense en la guerra de Irak, en lugar de invertirlo en cuestiones sociales.

"Pedimos a todas y cada una de las petroleras que nos ayudaran a financiar la calefacción a familias de bajos ingresos en Estados Unidos. Todas ellas nos dijeron que no", dijo Kennedy.

En alusión a una campaña de boicot iniciada en enero de 2006 contra Citgo, Granados aseguró que este movimiento "no ha tenido ningún impacto en las ventas" de la compañía que, indicó, "han venido subiendo durante los últimos años".

"La gente se da cuenta de que este es uno de los programas sociales más importantes de la historia proveniente de una empresa petrolera, y de que es justo y digno lo que hacemos", apuntó.

Esta iniciativa comenzó en 2005, cuando tras el paso arrollador del huracán Katrina varios legisladores estadounidenses pidieron a las petroleras que donaran un 10 por ciento de sus beneficios a los damnificados por el desastre.

Desde entonces y ante el creciente número de solicitantes de este programa, los fondos destinados a familias de bajos ingresos de EE.UU. ha tratado de llegar cada vez a un mayor número de hogares.

Entre 2005 y 2007 aumentó de 100.000 a 224.000 el número de familias que se benefician del programa en 23 estados (en 2005 eran sólo 8) a las que se les donarán cerca de 45 millones de galones de combustible (en 2005 se contó únicamente con 11 millones de galones), según Granados.

Este año Citgo, que destinó 2.000 millones de dólares de sus beneficios a dividendos, prevé donar galones de combustible por valor superior a 100 millones de dólares (cada galón tiene un precio medio de 3,25 dólares) y que supondrá un ahorro de cerca de 800 dólares por familia.

9.12.07

Tenía que ser Steve Jobs el elegido

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Líder en los sectores de la informática, el cine, la música, la distribución y la telefonía inalámbrica, Steve Jobs tiene méritos de sobra para encabezar este año la lista de los 25 empresarios más poderosos del mundo elaborada por la revista Fortune.

Las empresas estadounidenses y los hombres copan esta selecta clasificación, según informa el diario Cinco Días de Madrid, en la que para encontrar la primera y única mujer hay que bajar hasta el vigésimo segundo puesto, donde se encuentra la presidenta de Pepsi, Indra Nooyi.

Cualquiera de los otros 24 directivos tenía pocas opciones de desbancar una trayectoria como la de Steve Jobs. Tenía que ser él y no otro quien encabezara la famosa lista. Y es que en sus 30 años al frente de Apple, Jobs ha revolucionado dos veces el mundo de la informática. Fue el encargado de inaugurar la era de los ordenadores personales en 1977 y en 1985 estrenó la interfaz gráfica en su Macintosh, un referente para otros sistemas.

El genio empresarial supo sacar mordiscos más jugosos a la manzana que identifica su compañía. Entre ellos, se encuentran las impresoras láser, el negocio del cine de animación junto a Pixar, el iPod o el iTunes. El iPhone es el último hito de Jobs, que ya ha revolucionado la tecnología doméstica al combinar telefonía, música e Internet.

Rupert Murdoch, el magnate australiano que preside News Corp, también ha revolucionado el mundo de los negocios con una nueva incorporación a su imperio mediático. Su compañía adquirió Dow Jones, la editora del diario económico estadounidense The Wall Street Journal.

Lejos de la tecnología o los medios de comunicación se encuentra el tercer candidato. El mérito de Lloyd Blankfein, presidente del banco norteamericano de inversión Goldman Sachs, ocupa un meritorio tercer puesto del ranking tras haber resistido a la crisis financiera derivado de las hipotecas subprime. Eso y unos resultados "estelares" en el tercer trimestre lo han convertido en merecedor del puesto.

Para los fundadores de Google, los cuartos clasificados, las razones de su éxito empresarial radican en haber revolucionado el mundo de la publicidad a través de su motor de búsqueda. La revista Fortune también reconoce la labor de la compañía contra el cambio climático.

Los más poderosos

1. Steve Jobs. Apple.

2. Rupert Murdoch. News Corp.

3. Lloyd Blankfein. Goldman Sachs.

4. Eric Schmidt, Larry Page, Sergei Brin. Google.

5. Warren Buffet. Berkshire Hathaway.

6. Rex Tillerson. Exxon Mobil.

7. Bill Gates. Microsoft.

8. Jeff Immelt. General Electric.

9. Katsuaki Watanabe Toyota.

10.A. G. Lafley.Procter & Gamble

Fuente: El País

COMENTARIO

La revista 'Fortune' considera que el consejero delegado de Apple, Steve Jobs, es el empresario más influyente en la actualidad gracias a la trascendencia que han tenido los populares iPhone e iPod. Él es el primero de una lista de 25 personas poderosas que la publicación ha confeccionado basándose en su "brío internacional".

Podría parecer que todo es una cuestión de dinero, pero no es así. A pesar de haber desbancado a Bill Gates como el mayor millonario del mundo, según algunas listas, el mexicano Carlos Slim está en el vigésimo puesto de la clasificación de 'Fortune'.

En el segundo puesto aparece Rupert Murdoch, el magnate de los medios de comunicación. Su imperio incluye News Corporation, que en 2005 facturó 25.000 millones de dólares con cabeceras como 'The Times' y 'The Sunday Times', además de poseer también los estudios 20th Century Fox, con éxitos como 'Los Simpson' y 'La Guerra de las Galaxias'.

La mujer más influyente del mundo es Indra Nooyi, la consejera delegada de la firma de refrescos Pepsi. Y aún así, ella se encuentra en el puesto número 22. Esta empresa factura más de 30.000 millones de euros anuales.

Por su parte, los tres hombres que han logrado el éxito del buscador de Internet Google, Larry Page, Eric Schmidt y Sergei Brin, también estaban entre los primeros puestos. Todos ellos comparten la cuarta posición.

Otro personaje influyente es Lloyd Blankfein, presidente ejecutivo de Goldman Sachs, uno de los mayores grupos de inversión del mundo. Para entender la relevancia de sus informes, en España, por ejemplo, su valoración de Vueling supuso el desplome y posterior despegue de la aerolínea.

El indio Ratan Tata dirige el conglomerado Tata, fabricante de automóviles, acería, proveedor de materiales y de servicios. La expansión económica india, la gran potencia emergente junto con China, es liderada por él.

En la lista aparecen también otros dueños de grandes negocios como Procter & Gamble, General Electric; Goldman Sachs; Toyota o Boeing, entre otros.
Fuente: El Mundo.es

8.12.07

El "boom" de los Nuevos Ricos

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El ‘boom’ de los nuevos ricos ha creado un perfil de consumidores cada vez más alejados de la exclusividad y el elitismo propios de las grandes fortunas.

El mejor ejemplo es la Feria de los Millonarios, celebrada en Moscú en días pasados, donde se podía comprar desde un yate de lujo a un jet privado.

"Van dos millonarios y se paran delante de un escaparate. El uno le dice al otro: ‘Voy a comprarme esa corbata, que vale 100 dólares’. Le responde su acompañante: ‘¡Estás loco! ¡En la tienda de enfrente la venden por 200!"

Este es uno de los chistes que circulan en Moscú sobre los ricos, una clase social que se ha disparado en Rusia desde el boom del petróleo, hace ya cinco años. El número de millonarios está creciendo en todo el mundo –sobre todo en los países emergentes–, pero el verdadero cambio no es tanto cuantitativo como cualitativo, como intenta reflejar con sorna el chiste ruso: la exclusividad, la distinción y el elitismo, es decir, la biblia de los supermillonarios, parece haber pasado para ellos a mejor vida.

Aunque esto suene exagerado, sería sencillo comprobarlo con una visita a Amsterdam este fin de semana. La ciudad holandesa inaugura hoy su Feria de Millonarios, un gigantesco zoco con alfombras rojas donde se venden coches de lujo, yates de lujo, joyas de lujo, relojes de lujo, mansiones de lujo... y unos 45.000 visitantes estimados. Con tanto millonario en los pasillos de la feria, ¿puede quedar algún hueco para la exclusividad, la distinción y el elitismo? Para Tyler Brulé, fundador de la revista Wallpaper en 1996 (el mayor referente del mundo del estilo), está claro que no: "El lujo no es tal si no está al alcance de un gran número de personas".

Y es que los millonarios no es que sean muchos, es que ya son casi diez millones en todo el mundo, frente a los 7,7 millones de 2003. Si se tiene en cuenta estas cifras, no hay dudas sobre la pertinencia de una feria de estas características.

El origen
La Feria de los Millonarios es una creación de Yves Gijrath, un consultor de márketing metido a editor de prensa gratuita que acabó pasando al sector del lujo con la revista Millionaire. De su relación con los anunciantes de la revista surgió la idea de crear una feria especializada para los más pudientes, cuya primera cita tuvo lugar en Amsterdam en 2002. El éxito de la primera edición le llevó a exportar el experimento a otras partes del mundo, con especial atención a mercados como el ruso o el asiático, emergentes también en la cantidad de nuevos millonarios que albergan. Este año ya habido ferias en Moscú (hace dos semanas), Shanghai y Courtrai (Bélgica). Para el año que viene, repitarán estas tres ciudades (además de Amsterdam) y se unirán Múnich y Estambul.

Al fin y al cabo, estas ferias repiten el esquema de eventos similares, con pequeñas diferencias. Cualquiera puede comprar una entrada (en Amsterdam cuestan entre 35 y 75 euros), y hay jornadas reservadas para profesionales. En estos casos la feria se cierra al público general y sólo se puede asistir mediante invitación. A pesar de que es habitual encontrar entre el público a misses de los años noventa y estrellas televisivas de la telerrealidad, se supone que en estos encuentros coincide la crème de la crème de la oligarquía local para hacer sus compras y, cómo no, planean nuevos negocios. Eso sí, la organización exige etiqueta para los participantes: traje de gala para la inauguración, ‘tenue de ville’ (algo así como informal pero elegante) para los días abiertos al público general y traje de chaqueta para la jornada dedicada a los contactos empresariales. Y, por supuesto, los canapés y la copa de vino se sustituyen por caviar y champán francés.

El catálogo de estas ferias es extraordinario: joyas de primeras marcas, alta costura, entretenimiento, coches de lujo, jets privados, helicópteros, viajes exóticos, productos de inversión... El precio, lógicamente, también lo es: en la última Feria de Millonarios, en Moscú, se vendieron, por ejemplo, siete coches Bugatti de 1.300.000 euros; un teléfono móvil con diamantes incrustados de cerca de un millón de euros; un reloj Bovet de 450.000 euros; o una mansión de 25 millones de euros. En la edición moscovita del año pasado el volumen total de ventas rozó los 400 millones de euros.

Este carnaval del exceso responde a las expectativas del fenómeno del acceso estándar a los bienes de lujo que se denomina masstige (contracción de mass –masa– y prestige –prestigio). La consultora estadounidense BCG estima que este público representa un mercado de 400.000 millones de dólares, con un crecimiento anual del 15%. Ante esta popularización de lo exclusivo, Tyler Brulé acuñó el término uber premium, para distinguir el "simple lujo", como el que representa de este tipo de ferias, de lo verdaderamente elitista. Los uber premium son muy pocos y muy ricos. En 2004, el Luxury Institut calculaba que había sólo 691 personas (con un total de activos netos de 2,2 billones de dólares) en todo el mundo que podían pasear esta etiqueta.

Un buen ejemplo de la actitud uber premium sería la del multimillonario ruso Andrei Melnichenko. Este banquero de 33 años celebró su boda con una modelo serbia en Cannes en septiembre de 2005. Para el oficio religioso, decidió trasladar, piedra por piedra, una iglesia ortodoxa rusa a Francia. El enlace costó 40 millones de dólares. En Rusia también hay ricos de verdad.

Las nuevas fortunas

El gran brío de la economía mundial, que está beneficiando de forma particular a los mercados emergentes, el encarecimiento del petróleo y de otras materias primas –que no dejan de batir récord tras récord-, el ciclo alcista del sector inmobiliario y la emergencia de China e India como dos nuevas potencias en el tablero económico internacional explican por qué el número de ricos crece como la espuma.

Según la consultora Boston Consulting Group, el número de millonarios –entendidos como aquellos que maneja un patrimonio superior a un millón de dólares, una vez descontanda su residencia habitual– en el mundo ronda los diez millones. Los primeros en el ránking son los norteamericanos –casi cinco millones–, seguidos por los japoneses, los británicos, los alemanes y los chinos. China, que es una economía en vías de desarrollo, cuenta ya con una sólida clase de ricos compuesta de más de 300.000 personas. En España, hay más de 150.000 millonarios.

Precios ‘populares’

Las Ferias de Millonarios ya han visitado ciudades como Amsterdam, Moscú, Shanghai y está previsto que el año que viene también visite Múnich y Estambul. La edición del año pasado de la feria de Moscú consiguió unas ventas totales de casi 400 millones de euros. Éstas son algunas de las ‘gangas’ que se pueden encontrar en ellas.
· Un volante con piedras preciosas incrustadas: 685.000 euros.
· Modelos únicos de coches Bugatti: 1.300.000 euros.
· Un teléfono móvil recubierto de diamantes: cerca de un millón de euros.
· Mansiones de lujo de hasta 25 millones de euros.
· Un reloj Bovet de 450.000 euros.



Cientos de manifestantes protestan contra los países ricos en Bali

Cientos de personas se manifestaron este sábado en Bali contra los países ricos, a los que consideran ampliamente responsables del calentamiento climático.

Los manifestantes, unos 500 según la policía local, instaron a los países desarrollados a "pagar" la deuda que tienen con las naciones pobres adoptando medidas que permitan a los países emergentes soportar las consecuencias del calentamiento climático.

La manifestación había sido convocada por organizaciones no gubernamentales y militantes ecologistas que marcharon en calma, al margen de la Conferencia de Bali, impulsada por la ONU, que se desarrolla del 3 al 14 de diciembre en Indonesia.

Estados Unidos, el único países desarrollado que no ratificó el Protocolo de Kioto sobre la reducción de los gases con efecto invernadero, y su presidente, Goerge W. Bush, fueron calificados de "asesinos del planeta" en las banderolas de los manifestantes, cuya protesta se enmarca en el Día Mundial del Clima.

Más de 10.000 personas, entre éstas representantes de 190 gobiernos, están reunidas en Bali para elaborar la hoja de ruta de las negociaciones que prolongarán el Protocolo de Kioto después de 2012.

5.12.07

Rico al instante

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El Banco Mercantil -es decir, el nuevo Mercantil- está ofreciendo que Usted puede pedir un préstamo que se le concede "al instante" hasta por 20.000.000 bolívares; es decir, que en enero, con un préstamo de estos, Usted tendrá una deuda por 20.000 Bolívares Fuertes y un plazo de hasta 36 meses para pagar. ¿Que tal?
Más información aquí

Chile ingresará en el club de países más ricos

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El ministro de Economía trasandino, Andrés Velazco, indicó que se espera la incorporación de Chile a la OCDE en 2009 y adelantó que se continuarán las reformas estructurales.

El ministro de Hacienda, Andrés Velasco, confirmó que las conversaciones con la Organización para la Cooperación y el Desarrollo (OCDE) se encuentran muy avanzadas y que la presidenta, Michelle Bachelet, espera firmar el ingreso de Chile en 2009.

El organismo aprobó la semana pasada en Milán las negociaciones para el ingreso de Chile, así como de Estonia, Israel, Rusia y Eslovenia, según informa ANSA.

"Chile es el primero de ellos en cuanto a los tiempos y ya tenemos bastante más claridad respecto a lo que se va a conversar, cuándo se va a conversar (...) tenemos confianza de que en el curso de 2009 la presidenta Bachelet va a estar en condiciones de firmar el ingreso de Chile al club de los países exitosos, al club de los países avanzados", aseguró el titular de Hacienda.

Velasco hizo el anuncio durante la inauguración del Encuentro Nacional de la Empresa, y añadió que el gran desafío de Chile es ser un país desarrollado y que el ingreso a la OCDE "nos sirve porque nos reconoce nuestras políticas".

"Estar ahí nos ayuda a mejorar nuestras políticas, nos auto imponemos con nuestra membresía estándares de países ricos y obviamente esto nos va a permitir seguir avanzando en reformas estructurales para adoptar políticas como las que tienen los países avanzados", completó.

3.12.07

Banco Central subió la tasa mínima de depósitos ahorro a 10 por ciento

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El presidente del Banco Central de Venezuela, Gastón Parra Luzardo, anunció nuevas medidas de política monetaria adoptadas por el Directorio el pasado 30 de noviembre.

“Se trata de un conjunto de acciones adicionales a las tomadas el pasado mes de julio para incentivar el ahorro nacional y adecuar los niveles de liquidez de la economía en línea con el objetivo de crecimiento y un entorno de mayor estabilidad”.

Explicó el presidente del instituto emisor que la decisión del Directorio se sustenta en la evaluación y seguimiento permanente de un conjunto amplio de indicadores (monetarios, fiscales, cambiarios, de precios, de ingresos, de actividad económica y sociales) que le permiten ajustar oportunamente los instrumentos a su disposición.

La decisión del Directorio se refiere a las siguientes medidas de política monetaria:

  • Aumentar de 8% a 10% anual la tasa de interés mínima que paga el sistema financiero por las cuentas de ahorro, con vigencia a partir del 3 de diciembre de 2007.
  • Aumentar de 10% a 11% anual la tasa de interés para las operaciones de absorción que realiza el instituto a un plazo de 28 días, y aumentar de 11% a 12% anual la tasa de interés para las operaciones de absorción que realiza el instituto a un plazo de 56 días, también con vigencia a partir del 3 de diciembre de 2007. Las operaciones que se realicen con el sector oficial serán a 28 días y se mantendrán las tasas de interés y metodologías vigentes.
  • Mantener los coeficientes de encaje legal y constituir en bolívares el encaje por operaciones en moneda extranjera, a partir del 21 de enero de 2008.

Parra Luzardo explicó que estas nuevas acciones de política monetaria se enmarcan en la estrategia de coordinación de políticas públicas que persigue sostener el crecimiento económico en un clima de menores tensiones inflacionarias, y concluyó señalando que el Banco Central de Venezuela continuará evaluando el desenvolvimiento económico y social, y adoptará, en caso de ser necesario, medidas adicionales a las indicadas.

2.12.07

Pagan US$ 8 millones por las memorias de Ted Kennedy

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El libro aparecerá en 2010, y se esperan todos los detalles de la vida del senador. "Puede hablar sin restricción", dijo el editor.

Motoko Rich
The New York Times

El senador Edward M. Kennedy, el único sobreviviente de los tres hermanos prominentes del clan Kennedy, aceptó vender sus memorias por las que recibió un adelanto de 8 millones de dólares, según aseguran personas al tanto de las negociaciones.

"He sido afortunado en mi vida al crecer en una familia extraordinaria y tener un asiento en primera fila de muchos acontecimientos importantísimos en la historia de nuestra nación", afirmó Kennedy en una declaración.

Después de un remate de seis días que concluyó el 19 de noviembre, Twelve, firma que pertenece a Grand Central Publishing, compró los derechos mundiales de la autobiografía.

Jonathan Karp, editor en jefe de Twelve, declaró que esperaba publicar el libro en el último trimestre de 2010. Kennedy es "historia parlante, caminante", aseguró Karp, "y puede hablar sin ninguna restricción con autoridad y una clara perspectiva personal".

Kennedy, de 75 años, fue elegido por primera vez senador demócrata por Massachusetts para un período parcial en 1962 después que su hermano John Kennedy llegó a ser Presidente. Ted tenía entonces sólo 30 años de edad y su gran carga fue vivir bajo la mofa de su principal opositor demócrata, Edward J. McCormack: "Si tu nombre fuese simplemente Edward Moore en lugar de Edward Moore Kennedy, tu candidatura sería un chiste", le decía.

Luego fue elegido para ocho períodos completos y es el segundo con más años de servicio después del senador demócrata Robert C. Byrd.

Ha sido un importante legislador liberal que ha defendido causas como el salario mínimo, el sistema de salud y la política de inmigración. Como el menor de los nueve hijos de Joseph P. Kennedy y Rose Fitzgerald Kennedy, tiene una dramática historia familiar, y es el primer Kennedy de su generación que escribe una autobiografía.

Durante los últimos tres años, ha estado trabajando con el Centro Miller para Asuntos Públicos en la Universidad de Virginia en una historia oral de su vida, y esas cintas servirán como fuente para su autobiografía.

29.11.07

Los pobres pueden vivir mejor en Río de Janeiro y en todas partes

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La famosa periodista Fabiana Frayssinet escribió en Río de Janeiro, esta semana, el siguiente artículo para la agencia IPS:
Favelas, un modelo para armar
Cuando la policía brasileña descubrió la inmensa maqueta que recreaba cada rincón de la "favela Pereirao", quiso destruirla porque creyó que era un plan de invasión del narcotráfico. Diez años después, la supuesta obra letal es considerada un ejemplo vivo del arte contemporáneo.

La maqueta creada por un grupo de niños, niñas y adolescentes, que ya atravesó fronteras y famosos festivales en el mundo, está ubicada en la parte más alta del "morro" (cerro, en idioma portugués) de esta favela (asentamiento irregular hacinado), del barrio de Laranjeiras de Río de Janeiro.

Ocupa un espacio de 300 metros cuadrados y, como la comunidad que le sirvió de modelo, está diseñada de forma vertical aprovechando cada espacio de la ladera escarpada.

Construida con pedazos de ladrillos partidos al medio y coloreados, la maqueta comenzó hace 10 años como un juego de los niños de la comunidad, que ante la falta de opciones de entretenimiento y dinero para tener ese privilegio se reunían cada tarde para agregar un pedacito nuevo a la pequeña favela.

Nelcirán Souza de Oliveira, que hoy tiene 24 años, en ese entonces vivía en una casa precaria hecha con materiales menos dignos que los de su maqueta: chapa, cartón y pedazos de cascotes.

Con colores vivos, muñequitos, autitos y todo tipo de material de descarte, como pequeñas piezas del juego "Lego" (piezas de encastre), la maqueta recrea personas, animales domésticos, viviendas, vehículos, bares y almacenes.

Pero también refleja la situación que afrontan en el estado de Río de Janeiro los más de 1.800 asentamientos, 750 de ellos en la capital estadual, donde viven 1,8 millones de personas, que equivalen a un tercio de la población del estado, según la Federación de Asociaciones de Favelas del distrito.

En la maqueta hay gente trabajadora y niños. Pero también policías, narcotraficantes de diversas facciones, helicópteros y patrullas de las fuerzas especiales de seguridad, además de armas de grueso calibre.

En entrevista con IPS, el hoy adolescente integrante de la organización no gubernamental "Morrinho", que dio el nombre a la maqueta, recuerda que eran tiempos difíciles en la favela que ahora, según asegura, está "pacificada", después de una "ocupación" policial hace cinco años.

"Nuestra comunidad era muy violenta y con mi hermano de ocho años comenzamos a construir la maqueta para pasar el tiempo. El narcotráfico era muy fuerte y, para no ir para ese lado, era mejor ocuparnos de otras cosas", relata Nercirlán.

A los dos hermanos se les unieron otros amigos que querían escapar del mismo destino. Después de la escuela, pasaban la tarde agregando ladrillos, limpiando el terreno, reconstituyéndolo después de una lluvia, jugando.

Como los niños de otras clases sociales y de otros rincones del mundo, los de Pereirao también jugaban a los soldaditos y a la guerra. Pero la suya era una batalla muy particular.

"En esa época representábamos a la policía y a los narcotraficantes. Cuando la situación mejoró, comenzamos a ver que la favela no tenía sólo cosas malas y comenzamos a representar también bailes con equipos de música, animales, motos", subraya Nercirlán.

Un juego que no fue así interpretado por la policía, que en una de sus incursiones al morro quiso destruir la maqueta por suponer que se trataba de un mapa del narcotráfico.

La maqueta era tan real que "ellos creían que estábamos haciendo un mapa de las favelas de Río Cumprido y Catumbí (cercanas a Pereirao) y que eso era para que los traficantes de aquí invadieran las otras", cuenta Nercirlán.
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Miseria y hambre en EEUU ... y en Venezuela también

..Miseria y hambre en EEUU

Aun cuando usted no lo crea y sin que le agreguemos una sola letra, por favor lea esta noticia que trasmite la agencia IPS, publicada el diario Ultimas Noticias:

"Más de 10 por ciento de los habitantes de Estados Unidos pasan hambre, según datos oficiales que permiten aseverar que los programas gubernamentales de asistencia alimentaria no pueden resolver el problema en el país más rico del planeta.

Más de 35 millones de personas en este país de 294 millones, sufrieron hambre el año pasado, 390 mil más que en 2005, de acuerdo con el último informe sobre Seguridad Alimentaria Hogareña del Departamento de Agricultura.

De ese total, 12,6 millones son niños. Esto significa que casi 20% de la población infantil de EEUU no tuvo suficiente comida o, si la tuvo, no puede dar por seguro que seguirá siendo así en el corto plazo.

El estudio, publicado el miércoles, coincide con el debate en el Congreso de un programa que incluye desde subsidios agrícolas hasta programas alimentarios para los pobres por cinco años.

"Estados Unidos es la única nación rica que se permite tener gente que pasa hambre en su territorio", dijo el presidente de la organización no gubernamental Pan para el Mundo, David Beckmann.

Jim Weill, presidente del Centro de Investigación y Acción en Alimentos, considera que la situación se agravó desde diciembre de 2006, cuando se realizó el último estudio.

"El costo de la comida, la energía y la vivienda sigue aumentando, mientras los salarios se congelan o bajan", agregó.Según datos oficiales, 10,4 por ciento de los adultos en EEUU y 17,2% de los niños pasaron hambre en 2006. En este mismo año había 36,5 millones de pobres, casi tantos como el año anterior." ¿Cómo les parece?

Quien haya viajado a Nueva York, debió haber conocido a escasas cuadras de su centro financiero, Wall Street, la Plaza de los Indigentes, espacio público donde tienen su centro de operaciones decenas de miles de indigentes, los cuales carecen de ayuda oficial a su tragedia y quienes periódicamente son recogidos en caravanas de autobuses de la Municipalidad para luego dejarlos botados (así como se lee…botados) a cien o doscientos kilómetros de la ciudad con una ración de comida y una cobija si esa acción de “solidaridad” humanitaria ocurre en invierno.

Miseria y Hambre en Venezuela

26.11.07

Republicanos privilegian a políticos ricos para Congreso de EE.UU

El partido republicano estadounidense tratará de paliar la diferencia negativa en recaudación de fondos con los demócratas con el reclutamiento preferencial de candidatos adinerados, confirmaron fuentes de prensa.

Camino a los comicios generales de 2008, donde además de los presidenciales se renovará parte del Congreso, los correligionarios del presidente George W. Bush están en seria desventaja financiera con los del partido azul.

En ese sentido, indica el diario New York Sun, los republicanos pusieron en práctica un plan para privilegiar a sus políticos más acaudalados, que puedan gastar sumas grandes de su propio dinero para financiar las campañas hacia el Capitolio.

El Comité Nacional Republicano alistó a tales aspirantes a congresistas para lanzarlos en al menos una docena de distritos donde legisladores demócratas están finalizando sus términos y son considerados vulnerable.

Estos republicanos ricos ya tienen invertido entre 100 mil y un millón de dólares para financiar sus campañas, cuando faltan aún 11 meses para el inicio de las elecciones.

Las consultas parlamentarias de noviembre de 2006 representaron gastos para los políticos estadounidenses equivalentes a dos mil 600 millones dólares, confirmaron fuentes institucionales.

21.11.07

El último "descendiente" de Drácula fallece en la pobreza en Alemania

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Ottomar Rodolphe Vlad Drácula Príncipe de Kretzulesco, considerado "descendiente" del mas conocido vampiro del mundo, ha fallecido en Alemania a los 67 años de edad víctima de un tumor cerebral, sumido en la pobreza tras perder el palacio en el que residía a las afueras de Berlín.

Panadero de profesión y posteriormente propietario de una tienda de antigüedades, Ottomar Berbig, como rezaba su nombre original, se convirtió en 1990 en familiar del legendario Conde Drácula al ser adoptado por la princesa rumana Ekaterina Olympia Kretzulesco.

La anciana, centenaria entonces y sin descendencia directa, temía fallecer sin dar continuidad a una línea familiar directa de Vlad Tepes, conocido también como Vlad el Empalador, el noble rumano y pesadilla de los invasores turcos que murió en 1447 y cuya figura inspiró el personaje de Bram Stoker.

Muerto en brazos de su esposa

La prensa alemana revela que el Drácula de Brandeburgo falleció en la madrugada del pasado domingo en un modesto piso de la localidad de Königs Wusterhausen, al sureste de Berlín, en los brazos de su joven esposa, con la que tuvo un hijo varón el pasado año que podrá continuar la estirpe familiar.

Hasta hace poco, Ottomar Rodolphe Vlad Drácula Príncipe Kretzulesco residió en el palacio de Schenkendorf, una mansión de 50.000 metros cuadrados y 46 habitaciones, que convirtió en el centro de sus excéntricas actividades sociales.

Que corra la sangre

Entre ellas destacaban sus benéficas "fiestas de chupadores de sangre", con las que fomentaba los donativos de líquido vital para las clínicas y hospitales de la región.

A la fama saltó en todo el país en 2002 cuando, para protestar contra la reforma comunal de Brandeburgo y la amenaza de expropiación de su palacio, declaró la independencia simbólica del Principado de Drácula en los terrenos de su propiedad inmobiliaria.

Mientras el Príncipe de Kretzulesco dijo estar dispuesto a luchar "hasta verter la última gota mi sangre", su rival político de entonces y ministro del Interior de Brandeburgo, Jörg Schlöndorf, declaró ofrecerle su arteria, "aunque creo que se dejará los dientes si trata de morderla", advirtió.

Su paso a la política

Un año después se presentó como candidato del Partido Liberal (FDP) para las elecciones municipales y comunales y consiguió un mandato en la circunscripción de Dahme-Spreewald.

En esa función "fue siempre muy irónico en todas las discusiones. Con ello demostró que la política no debe ser tomada siempre absolutamente en serio", recuerda el también político liberal Raimund Tomczak en declaraciones que recoge hoy el rotativo Der Tagesspiegel.

Tomczak subraya que la enfermedad le robó sus últimas fuerzas, a la vez que se le acabaron los fondos para mantener el palacio de Schenkendorf, que será subastado próximamente.

Lo que está en riesgo -no es la supervivencia de la humanidad-, sino las condiciones de supervivencia de la humanidad.

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La frase anterior fue pronunciada por Antonio Estevan, especialista en planificación territorial y ambiental, ingeniero industrial y técnico urbanista.

Entrevistado por el semanario digital de responsabilidad social denominado Responsables.biz, el experto analiza en un reportaje algunos de los temas que construyen y, a veces, diluyen el debate sobre la sostenibilidad, como ser el problema del transporte, la lucha contra el cambio climático, las energías alternativas, el rol que jugará el agua en el futuro, los bonos de carbono y qué pueden hacer las empresas para contribuir a mejorar las cosas.

Indica que si entendemos el crecimiento económico como inexorablemente asociado al aumento indefinido de las variables físicas de la economía (movilidad, transformación de territorio, extracción de recursos, consumos energéticos, etc.), que es como se entiende en la actualidad, entonces evidentemente los conceptos crecimiento y sostenibilidad son irreconciliables.

Ninguna magnitud física en crecimiento constante cabe durante un tiempo indefinido en un recinto finito como es el planeta Tierra.

Antes o después el proceso de crecimiento colapsará o hará crisis de algún modo.

Pero ese “colapso ecológico” no implica la desaparición de la humanidad en un momento dado relativamente próximo, como muchas veces se ha afirmado de un modo apocalíptico, "que no resulta creíble porque no es cierto".

Lo que está en riesgo -dice- no es la supervivencia de la humanidad, sino las condiciones de supervivencia de la humanidad.

Salvo en el caso de eventos no pronosticables como colisiones siderales o pandemias fulminantes, y por lo que se refiere a la pura supervivencia, la humanidad tiene un largo camino por delante, haga lo que haga con su medio ambiente.

La cuestión está en ver si las condiciones ambientales en las que se sobrevive valen la pena o, expresado de modo más concreto, si los beneficios del crecimiento económico convencional compensan socialmente la pérdida de calidad ambiental, tanto en términos globales como en términos del reparto social de los beneficios económicos y las pérdidas ambientales, un reparto que es crecientemente desigual.

20.11.07

Mil millones de personas

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“Más de mil millones de personas viven actualmente en pobreza absoluta.”

Javier Pérez de Cuellar

Inodoro: cuestión de vida o muerte en los países pobres

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Por Pascal Fletcher / Reuters

Ir al inodoro es un asunto de vida o muerte en los países más pobres del mudo, en donde la falta de servicios sanitarios y la mala higiene deja cada año miles de víctimas fatales, especialmente niños.

"Una de cada cuatro personas en el mundo no tiene un lugar seguro para ir al baño," dijo Barbara Frost, directora ejecutiva de la organización benéfica WaterAid, con oficinas en el Reino Unido, que el lunes celebró el Día Mundial del Inodoro, con el lanzamiento de una campaña internacional para crear más conciencia higiénica e inversión sanitaria.

Hablando desde Mali, en el oeste de Africa, Frost agregó que la ausencia de instalaciones sanitarias limpias, acceso a agua potable y sanidad eficiente está directamente relacionada con la difusión de enfermedades prevenibles, que provocan la muerte de 1,8 millones de niños por año.

Estos problemas son visibles en muchas ciudades y pueblos de todo Africa, el continente más pobre del mundo, en donde los canales y acequias que transportan residuos cloacales a menudo corren en medio de vecindarios populosos, antes de escurrirse sin tratamiento alguno a ríos, lagos o mar abierto.

Parques, bordes de carreteras, patios y vertederos de basura infestos a menudo sirven como baños públicos. El riesgo de epidemias se empeora en Africa cuando las inundaciones cubren ciudades y poblados, esparciendo el agua infectada con heces y gérmenes sobre un área aun más amplia.

"Es una cuestión de vida o muerte," formuló Frost a Reuters por teléfono desde la capital maliense, Bamako, en donde se unió al presidente Amadou Toumani Toure para acentuar la importancia de desarrollar la infraestructura sanitaria y de higiene en Africa.

Frost dijo que la comunidad internacional tiende a concentrarse en proveer comida y agua en sus esfuerzos contra la pobreza, pero que parece tener un punto ciego sobre la cuestión sanitaria.

"Es el objetivo de desarrollo del milenio ignorado, porque supongo que la higiene sanitaria no es algo sobre lo que a la gente le gusta hablar, ha sido completamente ignorado," advirtió.

(Reporte adicional de Tiemoko Diallo en Bamako, editado en Español por Gabriela Donoso)



19.11.07

Países ricos debaten sobre problemas por aumento de precios

- Producción de alimentos afectada por cambio climático y crisis energética

Los ministros de Finanzas y presidentes de bancos centrales de las 20 mayores economías del mundo expresaron su preocupación sobre el problema de los recursos energéticos y el calentamiento global, en especial el continuo aumento del precio del petróleo y los alimentos.

Al cierre de una reunión de dos días en Kleinmond, situada cerca de Ciudad del Cabo (África), el Foro del G20 dijo que el futuro económico mundial no aparece bien definido y que la volatilidad de los precios ejerce un efecto desestabilizador en muchos países.

Esto lo explicó el ministro de Finanzas sudafricano, Trevor Manuel, acompañado por el gobernador del Banco Central brasileño Henrique de Campos Meirelles.


Manuel explicó que en el caso del maíz, que constituye el alimento básico de muchas poblaciones, el aumento del precio es atribuido parcialmente a la conversión de las cosechas en biocombustibles, pero que el principal "culpable" es el cambio climático global, por ejemplo, en regiones productoras de trigo de Australia.


"Los precios del trigo y del maíz han registrado aumentos desmesurados y pienso que ello ha repercutido en toda la producción de alimentos debido a la interconexión"
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Bajo el lema "Compartiendo influencia, responsabilidad, y conocimiento", el G20 analizó la definición del concepto de "espacio fiscal" para favorecer el desarrollo; una posible reforma de las estructuras del FMI y el Banco Mundial y cómo tratar los ciclos de los mercados de materias primas.

"A pesar de los últimos acontecimientos, la economía mundial continuará creciendo y los países en vías de desarrollo tendrán un mayor peso específico en este crecimiento", dijo Manuel.

Mediante un porcentaje concreto predefinido en la recaudación fiscal se intenta garantizar que algunos sectores o prioridades de países en vías de desarrollo (vivienda, salud, educación) se financien todos los años a partir de unos porcentajes mínimos de fondos para el desarrollo.


El G20 engloba a dos tercios de la población mundial, 90% del producto interior bruto global y el 80% del comercio.

16.11.07

Latinoamérica: Bella y pobre

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No lo digo yo sino Eduardo Arcos en su popular blog ALT1040:

Tan bella como pobre

Aunque podría ser el título de una telenovela de Thalía, lo cierto, es América Latina es un lugar lleno de tesoros naturales que deberían ser cuidados como verdaderos regalos de la naturaleza. Pero eso no es todo, también nos topamos con la dura realidad de gente pobre, que vive el día a día sin la certeza de cuando la vida se decidirá a tratarles mejor. Vean ambas cosas en estas fotos…

Ambas instantáneas corresponden a un reportaje fotográfico que National Geographic incluye en su número de octubre, y además forman parte de una exposición del fotógrafo Robert B. Haas, llamada Throught the eyes of the condor. Y sí, ambas fueron tomadas en Latinoamérica: la primera en la Península del Yucatán -México- y la segunda, en Belém -Brazil-.

Enlace: Latin American Aerials | Vía: Mangas Verdes

14.11.07

Juan Carlos es el tercer Rey más rico de Europa

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He averiguado un poco. Y como consecuencia de elló me enteré que un periodista de Bélgica llamado Het Laatse Nieuws agarró una calculadora, sumó por aquí y por allá, y llegó a la conclusión que D. Juan Carlos I, el Rey de España, apodado por algunos "El Campechano", disfruta de una fortuna de 1.700 millones de euros, lo que le sitúa en el ranking de riqueza real en el tercer puesto detrás del príncipe Hans-Adam de Liechtenstein, quien tendría una fortuna de 3.000 millones de euros y la mismísima reina Isabel II de Inglaterra que sólo tendría un patrimonio de 1.800 millones de euros.

Hans-Adam de Liechtenstein, según el rotativo, tiene una fortuna de 3.000 millones de euros o 4.100 millones de dólares.

Le sigue en la lista la reina Isabel II de Inglaterra (1.800 millones de euros o 2.400 millones de dólares) y el rey de España con 1.700 millones de euros o 2.300 millones de dólares).

El gran duque de Luxemburgo, Henri, con 1.200 millones de euros, es cien veces más rico que su homólogo y vecino belga, Alberto (leer abajo sobre él).

Aunque la cifra no supera el millar, también poseen fortunas el rey Carlos Gustavo de Suecia (793 millones de euros), el príncipe Alberto de Mónaco (775 millones de euros), la reina Beatriz de Holanda (217 millones de euros) y el rey Harald de Noruega (141 millones de euros).

De acuerdo con estos cálculos, Alberto II de Bélgica ocupa en esta lista el décimo y último puesto.

El soberano belga, de 73 años, tiene en su cuenta -según Palacio- unos 12,4 millones de euros (17,2 millones de dólares) y dispone de un lujoso yate y una mansión en el sur de Francia. Pero en comparación con otras casas europeas, Alberto "es el pobretón".

Cómo hizo su fortuna Juan Carlos I de España

No crean todo lo que ven, pero véanlo... y escúchenlo:


12.11.07

China e India son efectivos en la lucha contra la pobreza

Kenneth Rogoff

La última lista de Forbes de las personas más ricas de EE.UU. mostró que las nueve personas más acaudaladas del 2006, entre las que se incluye el alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg, lograron aumentar su riqueza entre USD 5 000 millones y USD 9 000 millones en ese período. Sí, ese es solo el aumento anual de su riqueza. En conjunto, sus 55 000 millones de dólares de ganancias superaron el producto nacional de más de 100 países.

¿Cuánto dinero ganan los más acaudalados de EE. UU., en comparación con los mil millones de personas más pobres del mundo?

Bueno, si los nueve más ricos donaran lo que ganan al año, sería el equivalente a tres meses de ingresos de esos mil millones. La idea de que los ultrarricos podrían solucionar con facilidad la pobreza es tremendamente ingenua.

La mayoría de los estudios apoya la idea de que la mejor manera que tienen los países ricos de ayudar a regiones pobres como África es abrir sus mercados.

Los mayores éxitos en la lucha contra la pobreza mundial proceden de China e India, que han logrado ir avanzando por sí mismos.

Fuente: GDA

11.11.07

España condonará deuda externa a los países más pobres

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José Luis Rodríguez Zapatero, presidente del Gobierno español, anunció en Santiago de Chile, antes de marcharse disgustado rumbo a la Argentina -por el incidente con Hugo Chávez-, que condonará toda la deuda externa que los países más pobres contrajeron con España hasta el 31 de diciembre de 2003.

El presidente del Gobierno, que no puso cifras a la medida, hizo el anuncio en la XVII Cumbre Iberoamericana de Santiago de Chile.

El jefe del Ejecutivo se jactó en la capital chilena del compromiso de su Gobierno con los países menos desarrollados de la región iberoamericana e intentó demostrar con hechos que sus palabras no eran retórica.

En un acto en la sede de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe, Rodríguez Zapatero garantizó que España «será el país que más lejos lleva» sus compromisos para la erradicación de la pobreza, y para demostrarlo «condonará toda la deuda externa con los países pobres altamente endeudados».

Esta medida befeficia en la región a Bolivia, Honduras y Nicaragua

La Navidad de los pobres existe

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9.11.07

Robert J. Gordon habla de "la brecha"

Dice el Artículo Lo más rico del mundo del periodista Carlos Miguélez en la revista Venezuela Analítica:

Bill Gates ha dejado de ser el hombre más rico del mundo. El mexicano, Carlos Slim es, según la revista Forbes, la nueva fortuna más grande del planeta. Con ello, surge la pregunta de cómo se puede crear semejante fortuna en un país con un 60% de su población bajo el umbral de la pobreza. "Un mal de los países empobrecidos", según el argumento fatalista que no deja de repetirse.

Robert J. Gordon, experto en economía de Northwestern University, en Chicago, ha realizado un análisis de la distribución de la renta en Estados Unidos. Sus conclusiones indican a que África y América Latina han dejado de ser únicas las regiones donde los pobres son cada vez más pobres y los ricos más ricos. En los últimos 30 años, esa brecha de desigualdad ha crecido de manera notable en Estados Unidos y es un fenómeno que se extiende a Rusia y a los antiguos países comunistas, así como a economías emergentes, como India, China o Brasil.

Según Gordon, el 1% de la población de Estados Unidos controla más del 7% de la renta.
En la "edad dorada" de la economía mundial, esa proporción no rebasaba el 2% de la renta nacional. Después de la Gran Depresión y de dos guerras mundiales, Estados Unidos y otras potencias optaron por un modelo económico keynesiano, que fomentaba el pleno empleo, el incremento en el gasto público y políticas sociales.

Gordon aplicó el mismo modelo de análisis a Francia, a Reino Unido y a Japón para concluir que el modelo neoliberal conduce a más desigualdad, a altas tasas de pobreza, a un sistema de salud ineficiente y demasiado costoso, en contraste con las mejoras sociales que promueven otras políticas.

En términos absolutos, los sueldos en Estados Unidos son mucho más elevados que en Europa. Sin embargo, los impuestos de los ciudadanos europeos se distribuyen de manera más equitativa para garantizar el acceso de todos los ciudadanos a los que han sido los pilares del Estado de Bienestar: sanidad, educación, pensiones y, ahora, leyes que protegen a las personas en situación de dependencia.

Según Joaquín Almunia, comisario de Asuntos Económicos y Monetarios de la Unión, cuando se considera el impacto de estos beneficios sociales, las desigualdades se reducen en un 40% en los países europeos. El doble de lo que se calcula en Estados Unidos, que no cuenta con un sistema sanitario público y gratuito, y donde su sistema de educación pública está sumido en una fuerte crisis.

La unión económica y monetaria de Europa ha protegido a sus ciudadanos de las turbulencias financieras y de las crisis de tipo de cambio que afectan de manera más directa a los sectores menos favorecidos en las economías que no cuentan con políticas de protección social.

El FMI apoya algunas de esas tesis en un informe. Según este organismo, los únicos países que han logrado el recorte de estas desigualdades se encuentran en el África subsahariana y en los países asiáticos menos "desarrollados", cuya población con menos recursos ha registrado los mayores incrementos en renta per cápita. Los países latinoamericanos son los únicos que no han seguido esta tendencia.

Las políticas neoliberales agresivas adoptadas por varios de estos países se suman a una pobre recaudación fiscal que deja al Estado incapacitado a la hora de ofrecer a sus ciudadanos una educación y sanidad públicas de calidad, además de unas pensiones dignas. Los sueldos que perciben los cuerpos policiales y los estratos más bajos del funcionariado público retroalimentan la corrupción, la extorsión y el crimen organizado, mientras algunos dirigentes de sindicatos se conforman y se benefician del corporativismo.

El Ejecutivo mexicano, por ejemplo, ha manifestado preocupación por el exceso de militares que ingresan en las filas del narcotráfico. Los cárteles se sirven de sus conocimientos del funcionamiento de los cuerpos policiales y militares y les ofrecen cantidades diez veces superiores a sus sueldos públicos.

La frase "es la economía, estúpido" de Bill Clinton nunca ha tenido tanto sentido. La protección sanitaria y medioambiental, la educación de millones de niños y jóvenes que representan la esperanza de futuro de los pueblos, las pensiones de los mayores que han servido a su comunidad depende de que los Estados sean capaces de recaudar los fondos necesarios para ello y, sobre todo, de garantizar su justa distribución.

ccs@solidarios.org.es